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GLOBAL PLAYER 下一個冠軍

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Kelvin van der Linde 是奧迪運動最成功的車手之一,出生於南非現居住在德國,他靠著決心和機智在奧迪 R8 LMS 中追求自己的勝利和頭銜,對於來自約翰內斯堡的年輕冠軍來說,家庭和家人是最重要的能量。

在 2019 年的賽車季中,1996 年出生的 Kelvin van der Linde 繼 2014 年後第二次贏得 ADAC GT 大師賽冠軍,他和輪流駕駛 Audi R8 LMS 的瑞士車手 Patric Niederhauser 共享此榮銜。這位南非籍 Audi Sport 車手的另一個重大成就是 2019 年鈴鹿 10 小時洲際 GT 挑戰賽(IGTC)的第一名,幫助 Audi Sport 車隊在日本贏得了首個國際冠軍。駕駛 Audi R8 LMS GT3 的 Kelvin van der Linde 與兩名來自比利時的 Audi Sport 車手 Dries Vanthoor 和 FrédéricVervisch 共同分享此榮銜。
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像過去每年一樣,Kelvin van der Linde 在南非的家中度過了 12 月的大部分時間和新年假期:他家在南非豪登省的 Dainfern,坐落在約翰尼斯堡和 Pretoria 市之間的 Jukskei 河上,他在那裡成長,附近有一個高爾夫球場。他和他的哥哥 Sheldon 每天都自己開著家裡的高爾夫球車上學,他的父母和祖父母今天仍然住在那裡。「我們在南非擁有的自然環境讓我能夠在經歷過歐洲賽季油門全開的高壓生活後獲得充分的放鬆。」他說道:「這就是為什麼我回到南非度過新年假期對我如此重要的原因。例如,去參加 safari 觀看野生動物,或者與親朋好友一起共度歡樂時光是我放鬆的最佳方式。對我來說,沒有比回到南非的家中更美好的假期了。」實際上,放鬆是 Kelvin van der Linde 只有在正值夏季的南非度過冬日假期時才會做的事情。「在 1 月中旬就開始的賽季當中,我對 Audi Sport customer racing 車隊的基本承諾就是我每週 7 天,每天 24 小時都是賽車手。」他強調說。「你沒有時間稍事喘息。 如今,GT 賽車的競爭如此接近與激烈,你必須全力以赴。 否則,您將無法持續地以最高水準完成車手的工作並取得成功。」這位 Audi Sport 車手補充道。

就像小他三歲的弟弟 Sheldon 一樣, Kelvin van der Linde 是一位天生的賽車好手。 他們的祖父 Hennie van der Linde 是南非最成功的房車賽車手之一,曾經獲得了 5 個全國冠軍頭銜和連續 57 場比賽優勝。 他們的父親 Shaun 是南非房車和單座賽車的冠軍。Shaun 的弟弟 Etienne,也就是 Kelvin 和 Sheldon 的叔叔甚至成功晉身參加了德國三級方程式錦標賽和歐洲 3000 方程式錦標賽。「從孩提時代開始,參加比賽對我來說是很稀鬆平常的事,但也一直是很特別的一件事。」Kelvin 回憶道。「我會坐在父親的賽車上,然後轉著方向盤假裝在開車,但是我得站在駕駛座上才不會被方向盤擋住前方的視線。」學會走路後,他就被父母車庫裡的機油和剎車皮碎屑氣味所吸引,後來又被爸爸參加賽車比賽的錄影帶、電腦上的賽車遊戲以及後來每個週末的卡丁車練習所吸引。這一切對他來說,比任何玩具或教科書、派對或與好友出門逛街來說都要刺激得多。「僅管我也很喜歡打網球,但我一直夢想著參加賽車運動。」Kelvin van der Linde 表示,對他來說,顯然「成為賽車手從來不是一個刻意的選擇,而是我的天命。」
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Kelvin van der Linde 從 8 歲開始參加卡丁車比賽,通常是場上年齡最小的車手,但是他立即成為了比賽的贏家和冠軍。從一開始,身為 van der Linde 家族第三代第一位車手的他就虔誠地聽取了父親最重要的建議:「永遠盡力而為!」16 歲時,Kelvin 在南 非 Volkswagen Polo 杯房車賽的賽道上贏得了他的第一個冠軍。 在此之後,這位才華橫溢的少年車手從南非離家飛到將近 8,500 公里以外的德國參賽。他說:「 作為 DTM 支持計劃的一部分,VW Scirocco R-Cup 賽事當時對我們來說是最明智的選擇。」一方面是他叔叔 Etienne 有曾經在德國參賽的經驗,但是最重要的是,在父親 Shaun 和母親 Bernadine 的支持下,使這個大膽的計劃成為可能。「我的父母為我和我的弟弟做出了許多重大犧牲。 我為此非常非常的感謝他們,而且與其他許多家庭不同,我們家在賽車運動上真的成功了。」Kelvin 強調說。「對我們家的所有人,包括兩個男孩來說,過程都很辛苦。」他的父親補充道:「因為我們經常因為比賽而不在家,所以他們沒有太多別的事情可以體驗。」 家中孩子們的愛好還使父母犧牲了許多與朋友交流或個人休閒的時光。但是,對賽車的共同關注使全家人更加緊密地團結在一起。這就是為什麼今天,當他們的兒子 Kelvin和 Sheldon 在冬季回家過節時,全家人總是喜歡回到熟悉的地方,例如 Pretoria 的 Zwartkops 賽車廠,這是當地除了舉世聞名的 Kyalami 賽道之外的另一個大型賽車場,因為他們的兩個兒子在卡丁車賽道上的第一圈都是在這裡完成的。
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Kelvin 回憶起 2013 年時表示:「起初,我在德國遇到的最大問題是還不會說德語。」他最初對當時令人印象深刻的 DTM 賽車圈感到陌生,當時他參加的 VW Scirocco 杯就隸屬於 DTM 賽事。然而,這位 17 歲的年輕人的自信心隨著他的每一場勝利不斷增強。尤其是他令人驚喜的冠軍頭銜。「除了賽車之外,Kelvin 還為了完成學業在歐洲和南非之間來回飛了二十多次。」Shuan van der Linde 自豪地說道。「我不想像其他許多年輕賽車手一樣放棄學業。」Kelvin 表示。現在德國已成為 Kelvin van der Linde 的第二個 故 鄉。 他和他的弟弟 Sheldon 在 K empten 合住一間公寓。他同樣來自南非的隊友 Jordan Pepper 也搬進了公寓成為他的室友。「我現在在德國認識很多人,他們就像我的家人一樣。」Kelvin 說道。 現在,他的德語和他的母語南非荷蘭語和英語(南非的另一種官方語言)一樣流利。

在 2013 年 Scirocco R-Cup 的冠軍頭銜以及獎金入袋之後,Kelvin van der Linde 被拔擢參加更高一級的 ADAC GT Masters 大師賽。 自 2014 年以來,他與曾兩次獲得 DTM 冠軍的 RenéRast 一起參加了 Prosperia C. Abt Racing 私人車隊的比賽。Christian Abt 是來自 Kempten 的前房車和跑車賽職業車手,他一直以來都給予這位來自南非的年輕車手相當正面的評價與關注。Van der Linde 和 Rast 負責輪流駕駛 Christian Abt 的三輛 Audi R8 LMS 賽車之一,兩人的表現相輔相成,完美地融為一體。這兩位來自南非的新秀和經驗豐富的德國車手搭檔出人意料地成為了冠軍。「我可能讓 René 想起了自己的職業生涯。 無論如何,他從一開始就完全支持我,他現在也是我最好的朋友之一。」Kelvin van der Linde 強調說。

他連續第二次奪冠的優異成績吸引了 Audi Sport customer racing 車隊的目光:2015年,Kelvin van der Linde 被選入 Audi Sport 的車手圈。經過兩年的密集訓練與學習,時年 20 歲的這位南非車手在 2017 年春季取得了他的下一個重大成就:「以車隊的最後一棒車手身份,在雨天的艱困挑戰下在 Nürburgring 24 小時耐力賽中勇奪冠軍,這絕對是令人永生難忘的一段經歷。」同樣令人難忘的是他和他的弟弟 Sheldon 在同一個賽事類別中的第一個也是迄今為止唯一的共同賽季:2018 年,van der Linde 兄弟二人為四環品牌在 ADAC GT 大師賽聯手拿下亞軍,而且僅差冠軍 1 分。對於 Kelvin van der Linde 來說,2019 年 ADAC GT 大師賽的第二次冠軍是他迄今為止最大的成功:「這次參賽時,我已經是個經驗豐富的職業選手,能夠為 HCB-Rutronik 新團隊貢獻更多的知識和經驗,並將這些知識與經驗運用在賽道上。當我在 2014 年獲得首次 ADAC GT 大師賽冠軍時,我只是個菜鳥,仰賴的是身邊經驗較為豐富的搭檔 RenéRast。」

“I CONSTANTLY STRIVE FOR IMPROVEMENT AND PERFECTION.”

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「我一直在努力追求進步和完美。」Kelvin van der Linde 為他身為職業賽車手的職業道德做了一個簡單的總結。五年後,這位來自約翰尼斯堡的 Audi Sport 車手已經被視為世
界上最有經驗的 GT 跑車賽車手之一。Kelvin van der Linde 還不斷提升他的飲食、身體和心理訓練。他甚至定期安排三溫暖的訓練課程,好使他的身體更適應 Audi R8 LMS 封閉式駕駛艙中經常極端高溫的情況。另一方面,在電腦螢幕上所進行的模擬賽車訓練通常是讓他放鬆的一種方式。「這是我放鬆的最佳方式。」Kelvin 解釋道。在賽道上度過了一個週末之後,他與幾位同為車手的好友會約在網路上見面—這些人包括一級方程式職業車手 Max Verstappen 和 Lando Norris, 以及跑車與房車賽事專家 Nicky Catsburg。「我們都有相同的設備和機會,但我們的重點是一起同樂,而不是競爭。」這位 Audi Sport 職業車手和科技玩家現在甚至達到了可以參與模擬賽車程式開發的境界。

由於在 GT 跑車賽事領域的全球性成功,Kelvin van der Linde 長期以來已逐漸成為 Audi 南非的知名品牌大使。為 Audi Sport customer racing 車隊贏得新的勝利仍然是他的第一要務「Bathrust 12 小時耐力賽和 Daytona 24 小時耐力賽是我清單上格外重要的兩場賽事。」